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化石ってなんなのさ?

こんにちは(^∇^)ノ


前回化石について書いたんですが、じゃあ今回は化石ってなんだろう?ということでさらっと書いてみようかと思います。

では化石とは・・・
古代に生きていた生物が何らかの原因で死亡した際に、遺骸もしくは生きたまま表層を堆積物に覆われ、そのまま長い年月をかけて堆積物の粒子同士が結晶化することで固結し、岩石になったものです。
この堆積物は主に水中でゆっくりと静かに降り積もり、層を形成します。
これを地層と呼びます。

20160317224249fdd.jpg
↑の画像は斐川層の一部です。
上の方に帯のような層が顕著に確認できます。
この層に沿って横に割ってみると・・・
201603190001229e7.jpg
植物のような有機物の化石が現れました!
このように地層を調べる事で、その当時に堆積された生物の化石を発見する事に繋がるのです。
(もちろん、何も無い場合も多々ありますが(^^;)


なお、生物が化石化する際に、堆積物と化学反応を起こして岩石、またはそれに近い物質へと置換されます。
20160314224354d65.jpg
ヘマタイト(赤鉄鋼)に置換されたアンモナイト
その物質も多岐にわたり、砂岩から鉄鋼、はてまた宝石に至るまで実に様々です。
20160314224355f60.jpg
殻や隔壁がへマタイト化し、本来空洞であるはずの気房内部も方解石に置換されてます。

いや~不思議ですねえ・・・地球の神秘を感じます。

2016031722424473d.jpg
傾けるとヘマタイト独特の光沢が・・・あらためて鉱石に置換されていると感じられる瞬間です。




化石になる際に大半の生物は歯や甲殻、骨などの硬組織がメインで保存され、軟組織は腐敗して消滅する為に残らなという現象が発生します。
代表例として、エイやサメなどは軟骨魚類であるために軟組織のほうが多く、顎歯のみの発見が殆どです。
20160319170229949.jpg


しかしながら、例外も存在します。
地層や保存状態によっては軟組織の痕跡すら現代まで保存されている例もあるのです。

特に西ドイツのブンデンバッハ地方のフンスリュック粘板(約3億9000万年前)が有名で、この地層は約4億年前は浅い海底だった事や、鉄分を豊富に含んだ堆積物により速やかに鉱物に置換されたおかげで軟体部を残した化石が多数発掘されています。
20160318231515f9d.jpg
ブンデンバッハのフンスリュック粘板 四射サンゴの化石 独特の質感です。

ちなみに現在では研究目的以外での発掘は禁止されていて、手に入れるにはそれなりの価格になっているみたいです(;´・ω・)
ブンデンバッハの化石は他の化石とは異なり、立体的というよりはまるで絵画のような独特の趣があります。
余談ですが、この地層の粘板岩はスレートといって薄い瓦の材料としても古くから使用されてきた過去があります。
当時の切り出した瓦に化石が乗っかってると思うと羨ましいやら贅沢やら(笑)

博物館やミネラルショーなどで出会う機会があればぜひ観察してみてくださいね。(^∇^)
今後このブログでも私の数少ない標本をご紹介できればと思っています。

さて、このように化石とは古代の生物が化学反応により鉱石に置換されたものなのですが、化石にもいくつかの種類があります。

・体化石
アンモナイトや三葉虫、恐竜などの古生物自身の全身または一部の化石を指します。
実際にコレクションするのはこの体化石がメインとなります。
・生痕化石
生物の足跡や糞、巣穴などが化石となったものを指します。
この化石から当時の生物達の生活や生態・食性が分析される非常に重要な化石になります。

・化学化石
生物の化石の体内にあるアミノ酸やDNAなどが化石化したものを指します。

うん、いつもの事ながらややこしいですねえ(^^;
そんな事を知らなかったとしても気に入ったものを好きなだけコレクションするのが一番です(笑)
でも長く続ける趣味のスパイス的な要素としてこれらの事を考えながら化石を見ていくのも面白いかもしれませんね(^_^)

この地球に生物が誕生して現代まで気の遠くなるような時間が過ぎてきました。
その中で数多くの生物が誕生しては絶滅し、その数はおよそ450万種とも推定されています。
が、この中でどれだけの種が化石となって保存されているのでしょう?
なんと5%程度だといわれています。
生物が化石になるには実はとても低い確率だったりするのです。
20160319184143184.jpg

時代を越えて化石になってやってきた生物達・・・
この貴重な出会いを大切にしていきたい今日この頃です。
( ´∀`)
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Fossil hobby!

こんにちは(=゚ω゚)ノ
このブログは私の趣味であるリーフアクアリウムと古生物について書くつもりで立ち上げました。

今回は古生物の方について語ってみようと思います。


さて、一口に古生物といってもかなり範囲が広いんですが、私の場合化石が好きでよく採掘したり、大人のパワーを使って収集(笑)しています。

今はいいおっさんなんですが、この趣味に関しては低空飛行ながらも息が長く続いており、リーフアクアリウムよりも格段に長い間楽しんできました。


きっかけはドラえもんのアニメで化石が現代に甦ったシーンを見た夜、なんとなく父親に「化石って東京にあるん?」って聞いたんです(笑)
※当時の私はなぜか珍しいものは全て都会→東京にあるという謎理論を拗らせてました(/∀\*)

そしたら化石なんてその辺の川で好きなだけ取れると言うのです。

数日後の休みには実際に父親に連れられて件の川に採掘しに行った記憶が・・・
たしかこの日は稲刈りシーズンで、近くの田園からは刈った後の稲の香りが強く香ってきた記憶が残っています。

さて、父親はというと、川床の岩を物色してはその辺りの岩に投げつけて割ってました。←超雑Σ(´Д`*)

何回か割った破片を確認すると、あったと。
そこには岩に埋まった巻貝っぽいものが付いてるじゃありませんか‼
それが私にとって初の化石との出会いだったのです。
20160308180639747.jpg
無造作に投げつけてたのでかなり状態が悪いのですが、これは私にとって一番の思い出が詰まった化石です(´∀`*)

単純な私はこの瞬間にハマっちゃいました。
だって川に転がってる石から明らかに海の生物であろうものがでてくるんですよ!?

それからというもの放課後や休日は採掘に没頭しまくりの日々が続きました(^^;)
同級生がファミコンなどに没頭している間に私は腰に金槌、マイナスドライバー、時にはバールのようなものまで装備し、川から付近の山々を駆け巡りました(笑)
そのうちコツが掴めると岩のどこにドライバーを当てると狙い通りの形に割れるか解かるようにもなり、さらに川床の地層はどこの山に連なっているかを発見して更にテリトリーが拡大(゚∀。)アヒャ

大した物ではありませんが、貝や木の葉・ドングリ・カニの鋏など発見して楽しんだもんです。
私にとって化石を発掘するということは、何が見つかるかわからないトレジャーハントのようなもので、まさに自然はおもちゃ箱といった感じでした。
201603081806419f1.jpg

しかしながら快進撃は突然の終わりを迎ることに。。。
なんと我が家が所有している山を含めてかなりの広範囲にわたりゴルフ場になることが決定したのです。
子供心ながら大人の事情とはいえ、自然の山を破壊しつくして無機質な遊び場に変わっていくのを何とも言えない気持ちで眺めていました。
201603111235218e1.jpg


それから数年は憑き物が落ちたかのように情熱が冷め、これで終わったかと思いきや、友人たちと城跡のある山に登ったとき、岩壁に貝化石がくっ付いてるのを発見。
ここでまたあの感覚がまたムラムラと湧いてきたんです。
そこで地層を辿っていくとある川沿いに向かって化石が取れそうな母岩がゴロゴロしているのを見つけました。
20160309164246b5a.jpg

以来頻繁にではありませんが、時折適当な場所で岩を叩き割り、太古からの報酬をコレクションしています。
また、自力で発掘する以外にも子供の頃に欲しくてたまらなかった化石をディーラーより購入し、コレクションしたりも。
とかく、人類誕生前の古生物には興味が尽きません。
20160309164047d4a.jpg
わかりにくいですが、貝化石の一部です。

ここいらの地層年代はおよそ1500~300万年前の新生代第三紀中新世といい、完全に人類誕生前のものです。
いやはや、気の遠くなるような時間ですね~
私なんて16日前の記憶も怪しいのに( ̄▽ ̄;)



以上簡単にですが、私が古生物好きな背景のお話でした。
今後は化石を採掘したりクリーニングしたり、コレクションしている化石を時代背景とともにご紹介できればと思っています( ´∀`)

どうか今後ともお付き合いのほど宜しくお願い致します♪
プロフィール

rin‐2

Author:rin‐2
リーフアクアリウムを趣味として幾数年・・
海洋盆栽を目指して日々珊瑚たちを観察しています(^_^)

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